Met een eigenwijze mix van balkan, pop en disco zette Stefan Hankel, beter bekend als Shantel, in 2015 Neushoorn op zijn kop. En vrijdag 22 november gaat ‘ie het gewoon weer doen! 😁Stefan sleutelt constant aan zijn repertoire, of zoals hij zelf zegt: ‘Dit project is altijd in ontwikkeling, net als de Oriental Express; een trein die altijd maar doordendert en niet te stoppen is.’ Wij vragen Stefan onder andere naar de succesformule van zijn muziek.

Meer info vind je hier.

Hoe ben jij gestart met het maken van muziek?

‘In eerste instantie studeerde ik kunst, maar de muziek zat altijd al in mij. Wanneer ik een feestje of een vriendenuitje had, was ik degene die zich ontfermde over de muziek. Dit ging eigenlijk van nature. Op een gegeven moment maakte ik van mijn hobby een bijbaantje: ik ging underground feesten organiseren. Zo verdiende ik met muziek wat extra geld.’

Wat voor invloed had de reis naar Bucovina op jou en jouw muziek?

‘Toen ik begon zat ik diep in een partyfase, ik was helemaal gek van elektronische muziek. Tien jaar later besloot ik op zoek te gaan naar mijn eigen verhaal, aangezien ik uit een compleet gemengde familie kom. Ik heb een Roemeense, Griekse, Duitse en joodse achtergrond, daarom maakte ik een reis naar de plek waar mijn familie vandaan komt, Bucovina. En, eigenlijk vond ik daar niets. De muziek en cultuur waar mijn familie over vertelde was uitgestorven. Hierdoor kreeg ik wel de inspiratie om de oude spirit van culturele crossovers weer nieuw leven in te blazen. Deze keuze maakte ik omdat mijn moeder mij vertelde dat iedereen in Bucovina vroeger in harmonie leefde; moslims, joden, christenen. Ze leefden allemaal samen en konden met elkaar overweg. Ik probeerde deze elementen in mijn muziek te verwerken en nam dat mee terug naar West-Europa.’

Elke show is een groot feest, wat is de magie van jouw muziek?

‘Ik denk dat het draait om de communicatie en uitstraling, wij zijn echte entertainers. Het is een complex ding, het maakt niet per se uit hoe goed je gitaar kunt spelen of hoe goed je zingt. Ik heb een uniek publiek, bijna elk optreden heeft een grote internationale aanhang. Ik ervaar het publiek meestal als een deel van mijn show, hierdoor slaat de muziek snel aan bij mijn shows.’

Naar wat voor muziek luister jij in je vrije tijd?

‘Ik luister naar bijna alles! Afgezien van heavy metal vind ik alles interessant en boeiend. Neofolk, hiphop, techno, EDM, rap, Latin- American, Afro Koduro en nog veel meer. Al deze genres spreken mij aan, ik ben een echte muziekliefhebber in de breedste zin van het woord. Zo heb ik altijd mijn Shazam bij de hand en vind ik het vermakelijk om naar bijzondere Japanse radiostations te luisteren. Ik krijg gewoon zoveel inspiratie van andere stijlen muziek!’

Wat is jouw connectie met Leeuwarden of Nederland?

‘Het duurde een tijdje voordat ik boekingen kreeg in Nederland. Maar toen dit wel gebeurde, begon het heel snel te groeien en nu krijg ik elk jaar veel boekingen binnen. Ik hou van de cultuur en de mensen in Nederland. Ze zijn heel erg open-minded en er hangt een internationaal en cultureel gemixt sfeertje. De Nederlanders zijn heel anders dan het Duitse publiek waar ik normaal voor optreed. Soms zou ik willen dat sommige Duitsers iets meer van het Nederlandse publiek hadden. De fietscultuur in beide landen is een mooi voorbeeld. In Duitsland fietst iedereen met helmen op en bescherming om, ze lijken wel de Special Forces! In Nederland zit iedereen normaal gekleed op de fiets en is vallen je eigen risico. In Duitsland draagt echt iedereen een helm! Ik wacht op het moment waarop mensen met een helm op naar mijn show komen, dat zal echt bizar zijn!’

Je stond in 2015 ook al een keer in Neushoorn, in hoeverre is je show sindsdien veranderd en wat kunnen de mensen verwachten?

‘De mensen van Neushoorn kunnen Anarchie en Roman verwachten {lacht}. Ik ben eigenlijk altijd mijn show en programma aan het uitbreiden, ik neem nieuwe artiesten mee en ik voeg nieuwe nummers toe. Dit project is altijd in ontwikkeling, net als de Oriental Express; een trein die altijd maar doordendert en niet te stoppen is. Dat is ook waar ik van hou, altijd weer uniek proberen te zijn!’